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正しい研ぎ方は?虫がついたらどうする?ごはんソムリエの【お米を楽しむQ&A】

料理研究家でごはんソムリエの秋元です。この連載ではお米をおいしく食べるために“知っておくと役に立つお話”やレシピをお伝えしています。

今回は、お米の「賞味期限」ってあるの?虫がついてしまったけど食べて大丈夫?どこまで研げばいいの?といった、「お米のちょっとした疑問」にQ&A形式で答えていきます。


Q1.賞味期限はなぜ書いていないの?

A.農産物なので「精米年月日」が表示されます。


「賞味期限」や「消費期限」は、スーパーなどでお買い物をする時に必ず目にする表示ですよね。しかし、いざ米袋を見ると書かれているのはどちらでもなく「精米年月日」

なぜかというと、これらは“加工食品“に記載される表示だからです。お米は法律上農産物の扱いになるため、きゅうりやキャベツなどのお野菜に賞味(消費)期限が書かれていないのと同様に表示がないのです。

表示はありませんが、お野菜同様に保存の仕方でカビが生えてしまったり、状態は変化していきます。最適な保存法で美味しく召し上がってください。


Q2.お米はどうやって保存すればいい?

A.密閉した容器に入れ、冷蔵庫の野菜室で保存しましょう。


買ってきたお米を米袋に入れたまま保存していませんか? 密閉されているように見える米袋には、実は小さな穴が開いています。この穴は運送や陳列の際にパンクを防ぐための空気穴です。

お米は空気に触れることで酸化し、乾燥により水分が減って割れやすくなり、食味が悪くなります。15℃以下で保存することで、カビ、害虫の発生も抑え、酸化もゆるやかになりますので、「密閉した容器に入れ(食品保存袋などでもOK)、冷蔵庫の野菜室に入れて保存」してください。

私が実践している具体的な方法はこちらでご紹介しています。
ごはんソムリエが教えるお米のおいしい炊き方&保存法


Q3.お米に虫がついてしまったが、食べて大丈夫?

A.取り除くことで食べられますが、アレルギーが心配な方は注意しましょう。


保存していたお米に発生する主な害虫は、取り除くことで食べることはできます。しかし、大量に発生した場合には食味も落ちていますし、アレルギーが心配な方には食べることをおすすめできません。

発生しないよう保存することが一番大切です。清潔な容器や保存袋に密閉して入れ、害虫が活動しにくい15℃以下で保存しましょう。


Q4.新鮮なお米とは? 精米したてのお米を買うべき?

A.鮮度という点では「精米日」も大切です。


お米は一年に一度収穫される農産物です。新鮮なお米という言い方をすれば、まずは「新米」がこれに当たるでしょう。そして、お米は常温で長期保存すると、酵素の働きが弱くなり細胞壁も硬くなるため食味が落ちます。

酵素の働きが失われると、炊飯してもでんぷんやたんぱく質の分解が行われず旨みや甘みが出てこなくなったり、ふっくらと炊き上がらなくなってしまうのです。古米臭が出て香りが悪くなるのも食味が落ちる一因です。

精米すると品質の低下が早くなるので、鮮度という点では「精米日」も大切なポイントになります。精米日を確認し1カ月で食べきれる量を購入するのがおすすめです。


Q5.新米はなぜおいしいの?

A.収穫されたばかりで細胞壁がやわらかく、ふっくらと炊き上がるためです。


秋頃からお米の袋に「新米」のシールが貼ってあるのを見かけますよね。この表示は、お米が生産された年の12月31日までに精米・包装されたものに表示できるものです。新米は細胞の壁はまだ硬くなっていないため、軟化するのも早く、ふっくらと炊き上がります(水加減を控えめにするという理由もここにあります)。

保存状態によっても大きく変わりますが、時間の経過とともにお米の酵素の働きが弱まり、甘み・旨みも弱まってしまうのです。


Q6.無洗米は白米とどう違うの?

A.無洗米は“肌ぬか”を除去したお米です。


洗わずにそのまま炊飯できる「無洗米」。私もキャンプの時には、計量済みパックの無洗米を必ず持って行きますが、普通の白米と何が違うのかご存知ですか?

白米には、通常の精米装置では取り除くことのできない“肌ぬか”という粘着性の高いぬかが残っています。お米を洗うのは、この肌ぬかを取るためですが、無洗米は特別な精米装置によって肌ぬかを完全に除去したお米です。

ぬかやタピオカでんぷんの粘着性を利用して取り除く方法の他、表面をブラシ布で磨く、水洗いして乾燥させるなどの方法があります。

白米より多く削るためお米の粒は若干小さいので、炊飯器に無洗米コースがない場合には、水を少し多めに炊くのがポイントです。


Q7.研ぐときに水が白く濁るけど、どこまで研げばいいの?

A.水が完全に透明になるまで洗う必要はありません。


精米技術が進歩したため、現在ではお米を「研ぐ」ではなく「洗う」というのが一般的になりました。

お米を洗う時に水が白く濁るのは、お米の細胞壁が破れてデンプンが流出しているからです。これは汚れではないので、完全に水が透明になるまで洗う必要はありません。とても割れやすい品種もありますので、表示を確認の上、正しい洗米方法に従ってください。

【正しい洗米方法】
1.1回目は米を入れたボウルにたっぷり水を入れ、手早くお米をかき混ぜさっと捨ててぬかやゴミを流す。
2.指を立てて10〜20回かき混ぜ、再びたっぷりの水を加えサッと混ぜ捨てる。
3.2をもう1回。
4.最後にたっぷりと水を入れ、ざるに上げて1分ほど水切りする(長い時間ざるに上げておくと乾燥してお米が割れやすくなります)。
※1〜3を3分程度でさっと行うこともポイントです。


この記事の転載元
SMART AGRI(スマートアグリ)
「SMART AGRI」はAI・IoT・ロボットといったスマート農業について、農業関係者が必要とする情報をわかりやすくお伝えする農業×ITの専門メディアです。